Nature et Environnement

Nature et Environnement

Au cœur du monde océanien

La Polynésie française est située au cœur du Pacifique Sud, entre 134° et 157° de longitude
Ouest et entre 8° et 28° de latitude Sud, de part et d’autre de la ligne du Tropique du
Capricorne, dans l’hémisphère Sud.
Ensemble de cinq archipels, elle appartient au groupe oriental des îles polynésiennes. Elle se
situe à l’Est de la Micronésie et de la Mélanésie, autres ensembles insulaires qui, avec la
Papouasie Nouvelle-Guinée, l’Australie et la Nouvelle-Zélande, composent le «continent»
Océanie.

D'un point de vue culturel, la Polynésie française est située au centre de ce que l’on appelle
communément le «triangle polynésien». Les pointes de ce triangle sont représentées par les
îles Vaihī, Hawaï (au Nord), Teaotearoa, la Nouvelle-Zélande (au Sud-Ouest) et Rapa Nui,
l’Île de Pâques (à l’Est).

A l’écart des autres continents

Dans sa globalité, la Polynésie française est située à des milliers de kilomètres des continents
limitrophes : l’Australie est à 6.600km à l’Ouest de Tahiti, le Chili à 8.000 km à l’Est. Il faut
parcourir 6.400 km pour atteindre la côte californienne, au Nord-Est. Le Japon en est éloigné
de 9.500 km.
Aux antipodes de l’Europe, l’île de Tahiti se trouve donc à 17.000 km de Paris. Cet
éloignement des grandes masses continentales – tout relatif cependant à l’heure de l’aviation
moderne – lui a permis de préserver des spécificités fortes tant sur le plan environnemental
que culturel.

«Des îles nombreuses»

La Polynésie française est composée de 118 îles regroupées en cinq archipels : la Société, Les
Tuamotu, les Marquises, les Gambier et les Australes. Cette multiplicité d’îles est d’ailleurs à
l’origine du nom du pays dérivé du grec Poly, signifiant nombreux/plusieurs et Nesis,
signifiant îles.

Particularité unique au monde, ces îles sont dispersées sur une surface océanique de 5 millions
de Km2. Ce qui correspond à une superficie presque aussi vaste que l’ensemble du continent
européen et presque dix fois la superficie du territoire de la France métropolitaine (550 000
km2). Avec ses 5 millions de km2, La Polynésie française dispose de la plus grande zone
économique exclusive (ou ZEE) du Pacifique sud.

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